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Omio:用數據服務換取合作 欲顛覆歐洲旅游市場

時間:2019-10-25來源:出境海島游 環球郵輪旅游官網:http://www.tofibm.icu

目前,歐洲的地面交通是一團糟。歐洲有44個國家,擁有優良的基礎設施,但卻高度分散。例如,從慕尼黑到米蘭的

在2010年的一個夏夜,Naren Shaam意識到他是真的受夠了。當他的旅伴都安慰入睡時,Shaam躺在阿姆斯特丹市中心的一張青年旅社的床上,卻感到越來越沮喪。在過去幾個小時里,他一直在荷蘭首都的阿姆斯特丹中央火車站排隊等候購買前往巴黎的火車票。 Shaam最初計劃乘飛機,但他認為火車會便宜很多,而且如果你把往返機場的旅程計算在內,火車的速度也幾乎一樣快。但他沒有計算到的是,在一個日接送量達到約18.4萬名乘客的火車站,他花了兩個小時排隊買票。

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在MBA課程結束后的四個月里,他一直在漫游歐洲。可這位當時28歲的哈佛商學院應屆畢業生卻一次又一次地經歷了類似的經歷。他在慕尼黑的Hauptbahnhof浪費了很多時間用來查看行程表,為了避免羅馬終點站的擁擠,他起得很早,卻在馬德里的Puerta de Atocha花了太多時間。“我厭倦了在沒有便捷網絡的情況下不停地研究旅行路線。我去歐洲,是為了探索它豐富的文化,看美麗的風景,吃美味的食物。而現在我大部分時間都在計劃我的旅行。”

Shaam坐在床上,拿起一張白紙,開始不斷豐富他腦中的概念。他設想有一個平臺可以解決他的問題,給歐洲的旅行者提供一個流暢、無縫、直觀的在線訂票體驗。他的概念是繪制跨越國界的飛機、火車、公共汽車和汽車旅行圖。那是簡單的一條單程線路,一張從A點到B點的車票。過了一會兒,Shaam卻把畫藏了起來,在旅行結束后,他依舊盡職盡責地拖著沉重的腳步回到紐約,開始從事金融服務業的工作。但這個想法一直在他的腦海中揮之不去。

如今,將近十年過去了,總部位于柏林的Omio在他歐洲旅程感悟的基礎上成立了。該公司員工逾300人,活躍于15個歐洲國家,與歐洲大陸逾800家運輸合作伙伴簽署了協議。每月有2700萬人使用這個平臺。該公司已經籌集了近3億美元的風險投資。

“我們總在捫心自問,”Shaam說。“我們如何讓旅行充滿魔力?”

Shaam出生于印度,在美國接受教育,現居德國,他表示Omio“已準備好走向全球化。”考慮到北美、南美或東亞與他下一步的重大舉措有關,這位企業家正把目標對準以數千億美元計的分散市場。但這是一個復雜的、數據密集的行業,Shaam并不是唯一試圖征服它的人。

目前,歐洲的地面交通是一團糟。歐洲有44個國家,擁有優良的基礎設施,但卻高度分散。例如,從慕尼黑到米蘭的7個小時火車旅程就跨越了兩個國界,這意味著旅客必須至少從兩家不同的運輸公司購買車票。Shaam表示:“想象一下,當我們在柏林時髦的Prenzlauer Berg社區見面時,你可以在Netflix上看三集電視劇,但剩下的六集你得另找地方看。” Prenzlauer Berg是Shaam現居住地。

目前,該領域的大多數公司要么專注于價格比較(例如Skyscanner和Trivago),要么專注于搜索服務(如Kayak和谷歌)。Omio最初只向用戶提供路線信息,但很快就轉向了票務。這是因為Shaam研究時發現歐洲地面運輸的運力只有50%。此外,2018年歐洲五大市場只有39%的車票是在線購買的。

Omio產品副總裁Dave Price總結了該公司的做法:“我們已經習慣于以某種方式規劃我們的旅行。當我去某個地方時,我直接考慮的是我要從曼徹斯特機場出發。但實際上,我出發的地方距離曼徹斯特機場還有15英里。我們所做的一切都是希望用戶能夠遠離所有的混亂。”

事實上,Naren Shaam的創業之旅也經歷了一些曲折。15歲時,為了賺些外快,他申請了在家鄉班加羅爾一家新開的呼叫中心的工作。但卻因為英語能力不夠,遭到了拒絕。但情況很快就發生了變化。“我在生活中的許多事情上都很幸運,”他說。實際上,Shaam的家庭背景并不富裕——他的父親在當地一家電力公司工作,母親是一名瑜伽教練,但他獲得了赴美留學的獎學金。他上的是一所中等水平的大學——田納西理工大學,22歲時獲得了機械工程學位,在汽車發動機生產商Cummins擔任項目經理。“這是我對產品產生激情的地方。”當他決定要取得工商管理碩士學位時,他設定了很高的目標并申請了哈佛大學和斯坦福大學的商學院。最終,他考上了哈佛大學,畢業后在世界四大會計事務所之一的德勤公司的金融服務部門工作,部分原因是為了償還學生貸款。

在德勤工作了兩年后,他在2012年決定辭職并開始圍繞他在歐洲之行中的感悟,成立了一家新公司。他選擇柏林作為公司總部是一個十分務實的選擇:低生活成本和良好的人才渠道,彌補了Shaam缺少德國血統以及缺乏與這座城市的聯系的遺憾。

帶著從紐約天使投資人那里籌集的資金,Shaam懷揣著大膽的愿景前往了柏林。他住在柏林郊區Mahlsdorf一個紐約朋友的父母家中。Brosig家族讓他在德國首都獲得了立足之地,并在他向投資者籌集新資金的同時,幫助他完成了文書工作。有了30萬美元的資金,他開始著手建設后來的Omio。

他的第一步是向歐洲火車運營商打推銷電話。但是如果沒有用戶,公司就看不到加入這個平臺的任何好處——如果沒有合作伙伴,他就無法吸引用戶。他花了整整一年時間才完成與德國聯邦鐵路公司和英國鐵路公司的首筆交易。

其中的秘密?“我經常被問到這個問題”,Shaam表示。“但是其實并沒有什么秘訣。這只是尋找數據需求方,不斷追求進展和堅持不懈的毅力。”早期的目標是拿下德國鐵路運營商德國鐵路公司及其210億美元的客運鐵路銷售業務。

尋找數據需求方:Shaam表示,德國聯邦鐵路公司理解他的愿景,即簡化訂票流程,讓乘客選擇坐火車而不是坐飛機,但他卻發現自己找錯了部門。

不斷追求進展:在這個基礎上,Shaam不斷地研究和推銷,直到他找到合適的合作伙伴。

堅持不懈的毅力:一年之后,Shaam最終獲得了這份合同和一份合作關系,向潛在投資者展示了其公司的價值。

凱鵬華盈前合伙人Juliet de Baubigny自2016年以來一直是Omio的投資者。“我做這一行已經有20年了,在企業家里,Naren真的很突出。雖然他總是表現出獨特的視野和職業道德,但他也保持著一種令人難以置信的謙遜。”意識到他的些許內向可能會產生障礙, De Baubigny小心翼翼地把他介紹給那些愿意低調行事的創始人,包括Twitter執行董事長Omid Kordestani和Spotify創始人Daniel Ek。

Omio和Spotify的共同點不僅僅是相識的創始人。兩家公司都想提供無縫的用戶體驗;他們共享人才(Spotify前高管Dave Price)、投資者(凱鵬華盈)和董事會成員(Cristina Stenbeck)。Price表示:“Spotify打造了一款全球產品,但正根據當地需求進行調整。”

Omio宏偉的愿景是讓訂票變得簡單,讓用戶開始更多次的旅行。這是可以理解的,因為該公司的收入來自于車票銷售的傭金或在某些市場上自己的預訂費用。Shaam聲稱2018年的收入翻了一番,但拒絕討論細節,因為該公司專注于增長,要擴大盈利還有很長的路要走。處理來自全國鐵路和公交運營商的數據是一項艱巨的任務。Omio的工程師們接收到大量的非結構化數據,卻幾乎沒有標準化。將這一功能實時提供給用戶是一個巨大的挑戰,這也是該公司300名員工中有200名是工程師的原因。從第一次接觸到完全融入新合作伙伴之間的適應期可以長達24個月。

Shaam認為這種復雜性是一種優勢,因為它使不同玩家籌集大量資金(例如打車服務)的情況不可能發生:“這不是一個操作游戲,而是一個工程游戲。”

但Omio并不是一枝獨秀。Shaam的業務面臨著來自以科技為核心的旅游搜索引擎的競爭,例如目前已經融資310萬美元的澳大利亞公司Rome2Rio,以及家鄉的競爭對手FromAtoB(該公司破產后被德國加油站巨頭Tank&Rast收購)。

法國國有鐵路公司SNCF于2017年收購了英國的火車訂票和搜索網站Loco2。Omio的傭金和預訂費用可能開始吸引其他的鐵路運營商加入這場競爭。

英國網站Trainline目前是Shaam最大的競爭對手。在2016年以1.406億美元收購總部位于巴黎的Captain Train后,該公司在45個國家擁有220個合作伙伴和1700萬應用用戶。Trainline最近在倫敦證券交易所上市,估值19億美元。在私募股權巨頭KKR的支持下,該公司2018年盈利1.86億美元,IPO融資1.39億美元,擁有強大的實力。

但真正的威脅可能會出現在其他地方。隨著谷歌地圖在基于位置的搜索中占據主導地位,并且涉足航班比較服務,不難想到,它將來會擴展到地面交通的售票領域。Shaam并沒有被這種情況嚇倒:“谷歌作為競爭對手是每個創業公司都不敢忽視的。但旅游市場是如此之大,我不認為這是‘贏家通吃’,這更像是‘勝者為王’。”

目前,Shaam仍然控制著他在歐洲阿姆斯特丹青年旅舍的概念與設想。盡管Omio進行了融資,但其創始人仍然是最大的股東,雖然不是控股股東。其創始人表示,Omio過去和現在的員工中,約180人擁有該公司的股份。當被問及收購要約或IPO時,Shaam做出了一個不屑一顧的姿態:“我們想保持獨立。只要我們是公司的管理者,我們將繼續打造世界上最大的旅游平臺。”(原題《用數據服務換取合作,這家創企竟憑一己之力顛覆歐洲旅游市場》)

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